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【春告魚】メバルやニシンだけじゃない!?日本全国の春告魚をまとめてみた!

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「春告魚(ハルツゲウオ)」とは読んで字の如く「春の訪れを告げる魚」。春告魚を見ると「そろそろ春か…」と感じさせてくれる、めでたい魚達の総称のことです。

春告魚の代表魚として挙げられるのが春ごろに釣りで人気な「メバル」や北海道に大量に現れる「ニシン」などですが、春告魚は地域によって違いがあるのです。今回は地域別に春告魚を一挙公開!自分の地域の春告魚を知って、春を感じましょう!

春告魚~東北、北海道編~

春告魚代表格!北海道のニシン

春告魚の代表格ニシン。ニシンは3月ごろ北海道西岸に春に産卵のためにやってきます。漁師たちは毎年ニシンの漁獲を狙って春になると漁へと出陣するのです。

北海道でのニシン漁の始まりは江戸時代からと言われております。江戸時代のニシン漁はとても活発で、当時の松前藩は米の代わりにニシンを年貢に定めていたことがあったそうです。

その後ニシン漁は北海道の漁師たちの生活の支えとなり、大きな経済効果を生み出していました。証拠となるのが現在も北海道小樽市に残る「鰊御殿(にしんごてん)」。当時はニシンだけで立派な御殿が建てられるほどの漁獲量を誇っていました。ニシンに「春告魚」の名前が定着したのも納得です。

しかし現代ではニシンの漁獲量は激減して、国産のニシンは今や高級魚として扱われています。お正月のおせち料理で食べる数の子も殆どが外国産というなんとも悲しい現実です。

最近では「春告魚」ではなく「幻の魚」と称されるようになり、「春告魚」の代名詞の座は別の魚へと移行の予感です。

▼ニシンの特徴や生態についてはこちら▼

名前も春!山形のサクラマス

山形県の庄内地方の春告魚はサクラマス。春告魚という称号だけではなく、なんと平成4年には山形県の「県の魚」にも制定されました。

サクラマスは川魚のなかでも「降海型」という性質を持ち、川で孵化して成長ののち海へと降ります。1年経ったらまた産卵のために故郷の川に帰り、最期を迎えます。

山形では最上川で孵化したサクラマスたちが降海して、また最上川に帰ろうとする春に漁獲。そのため、山形ではサクラマスが春告魚として定着しているようです。

産卵に備え、脂を蓄えたサクラマスは絶品。素焼きに茹でたニラを添えた「ニラ鱒」や大根おろしを添えた「染おろし」が人気を博しています。春の山形では春告魚のサクラマスを嗜むイベントもあるようです。ぜひ美味しいサクラマスを食べに行ってみましょう。

▼サクラマスの特徴や生態についてはこちら▼

春告魚~中部、関東編~

市場に出回る率高め!関東代表の春告魚メバル

主に関東、中部地方では春告魚といえばメバルです。春になるとスーパーなどでもメバルが売られているのを目にします。

メバルは東京湾全域に生息しており、年間を通して釣ることができる魚です。メバルは冬に産卵期を迎えて接岸しますが、12月から1月は東京湾では禁漁期間。

メバル漁が解禁されるのが冬の終わり2月ごろ。解禁日を境にメバルは市場に出回るようになります。さらに産卵期を終えた春にはメバルはより活動的になり、東京湾の沖合でよく釣れるようになります。

東京湾内でメバルが釣れた時には、「そうか、もう春か!」なんてメバルが春の訪れを思い出させてくれます。

そんなメバルはお刺身はもちろん、煮付けや塩焼き等どんな調理法でも美味しくいただける春告魚です。スーパーでも手軽に買える魚なので、春の訪れを感じながらメバル料理を食べるのも風流ですね。

ちなみに近年では漁獲量の多さから春告魚の代名詞がニシンではなくメバルに移行しつつあるそうです!

春も旬なのです!関東の春告魚サヨリ

サヨリは北海道から九州までと幅広く分布しており、春に産卵期を迎えます。産卵に堤防や磯付近を回遊する時期が釣りや漁の最盛期となり、サヨリも春に大量に獲れます。

春だけでなく、秋もサヨリが良く獲れるとされていますが、産卵期を控えている春のほうが秋に比べて体が大きい個体が多いのだそう。

サヨリは、白身魚ながら青魚の風味も残すとても美味な魚です。寿司や天ぷらなどと幅広いバリュエーションで楽しめます。

▼サヨリの特徴や生態についてはこちら▼

起死回生の奇跡の魚!伊豆諸島の春告魚ハマトビウオ

「トビウオが春告魚!?」と驚かれた人も多いかもしれません。伊豆諸島ではハマトビウオは「春トビ」という愛称で親しまれているれっきとした春告魚なのです。

ハマトビウオは産卵期を春に迎え、伊豆諸島に群を作って大量にやってきます。黒潮が流れる伊豆諸島はハマトビウオにとって絶好の産卵スポットだそう。

あまり馴染みのない魚ですが、ハマトビウオは伊豆諸島では貴重な漁獲対象です。1950年から30年間ほどは安定した漁獲量を誇っていたそうなのですが、それ以降は漁獲量が激減。1990年代には全く獲れなくなってしまったようです。

漁獲できないものかと悩みぬいた末、「資源管理型漁業」や漁獲量を制限する「総許容漁獲量規制」などを取り入れ、無事に好調へと回復しました。ハマトビウオの漁獲量が復興した春は伊豆の漁師さんたちにとってはきっと特別な春になったことでしょう。

そんなハマトビウオは刺身から塩焼き、さつま揚げなどでも食べられています。くさやの原料でもあるようです。

春告魚~関西、四国編~

魚に春と書いてサワラ!瀬戸内海の春告魚サワラ

サワラは「鰆」と書きます。5月から6月ごろサワラは産卵のために瀬戸内海に出現します。そのため四国や山陽では春の終わりから初夏にかけてサワラが漁獲されます。

関東ではもっぱら寒い時期に獲れるサワラが「寒ザワラ」として市場に出回っていますが、関西では「春ザワラ」、「桜ザワラ」として春に好まれて食べられているそうです。春になると瀬戸内海近辺ではサワラを西日本らしく西京漬けで食べられます。

関東人にはサワラが春告魚だなんてしっくりこないようですが、西日本の人からしたらサワラはれっきとした春告魚なのです。

▼サワラの特徴や生態につてはこちら▼

あの香りがすると春を感じる!瀬戸内海の春告魚イカナゴ

イカナゴはくぎ煮や佃煮として加工されて市場によく出回っている小さい魚です。神戸や淡路、主に関西地方ではイカナゴが最も春を感じさせる春告魚だとといっても過言ではないでしょう。

イカナゴは2月に漁が解禁され、瀬戸内海明石海峡大橋付近で行われるイカナゴ漁は風物詩として地元に定着しています。

獲れたイカナゴは、鮮魚でいただくのではなく、くぎ煮として調理されます。関西圏では加工されたものを購入するのではなく、家庭でくぎ煮を手作りすることも多いのだとか。醤油とみりんを使ったいい香りが漂ってくると関西の人は「そろそろ春だなぁ」と春の訪れを感じるそうです。

イカナゴのくぎ煮をおにぎりに詰めて桜の下でお花見なんてのも風情があっていいですね。

▼イカナゴの特徴や生態についてはこちら▼

春告魚~九州編~

踊り食いでいただきます!北九州の春告魚シロウオ

シロウオ科の「シラウオ」と混合されがちですが、北九州の春告魚シロウオはハゼ科に属する魚であり、女性の手をほめる謳い文句の「白魚のような手」の魚とは別物です。ちなみに漢字では「素魚(シロウオ)」と表記するようです。

シロウオは、2月から4月にかけて主に福岡県の室見川、佐賀県唐津市などで漁獲されます。シロウオは、春になると博多湾から室見川に産卵のために上ってくるのです。それを「梁(やな)」と呼ばれる柵のような仕掛けで囲い込んで捕まえます。「梁」を見ると、九州の人々は春の訪れを感じるようです。

シロウオはぜひ「踊り食い」でいただきたいです。お皿に水を数cmほど入れその中にシロウオを泳がせます。それを専用の網ですくってポン酢で生きたまま食べるのです。生きたシロウオが口内でぴちぴちと跳ねるのが伝わってきます。九州らしく焼酎と一緒にいただきたいですね

まとめ

日本津々浦々の春告魚について紹介いたしました。地域によっての違いや時代背景などなかなか面白い出会いがあったのではないでしょうか。ただ魚を食べるだけではなく、こういった知識をつけていくとより魚への愛着が湧きますよね。桜が徐々に開花してきたこの時期、是非魚料理を春の訪れと共に楽しんでみてください。

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