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煮付けにすると極上!上質な身を持つ美味な魚「マコガレイ」の特徴と生態について

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マコガレイの分類と学名

マコガレイはカレイ目カレイ科に属する魚です。

その他カレイ目カレイ科に属する魚

オヒョウ。カラスガレイ。サメガレイ。アブラカレイ。ソウハチガレイ。アカガレイなどのアカガレイ屬、アサバガレイなどのツノガレイ屬、イシガレイなどのヌマガレイ属、ババカレイなどのババカレイ屬、ヒレグロなどのヒレグロ屬、マガレイなどのマガレイ屬、ホシガレイなどのマツカワ屬、など。

似た魚の見分け方

よく似た種にマガレイとイシガレイがいますが、マガレイは背ビレと尻ビレに黄色い帯があることから見分けることができます。

イシガレイは目がある側の背中や側線付近、腹に突起物がある事で見分けることが可能です。

マコガレイの特徴

マコガレイは体色は目がある側が黒褐色で、目がない側は白色です。体型は縦扁した卵形で両眼の間に鱗があります。

体の両面に扇型に広がったヒレがあります。両眼が体の右側にあるという、一部例外を除いてカレイ科に共通する特徴を持ちます

産卵期は11~2月で、湾外や湾口付近の水深10~60メートルの海底で散乱します。卵は粘性の沈着卵で一度に30万~300万粒の卵を生みます。通常カレイ科の卵は浮性なので、卵の性質はマコガレイの特徴の一つと言えます。

孵化した後は体長3ミリメートルになると移動を始め、体長7ミリメートルほどになると左目が移動し、体長10ミリメートルまで達すると、完全にカレイの見た目をした稚魚となります。

その後は1年で体長8~10センチメートル、2年で15~20センチメートル、3年で25センチメートルほどまで成長します。最大で50センチメートル程度にも達する個体もいます。

マコガレイの釣り時期・生息ポイント

マコガレイは北海道西岸~九州西岸の日本海・東シナ海、北海道南岸~土佐湾の太平洋沿岸、瀬戸内海。朝鮮半島全沿岸、渤海~東シナ海北部に生息します。また湾内に主に生息し、浅場の砂泥地の海底に主に生息します。

汽水域にも生息することもありますが見かけることはほとんどなく、また淡水域には生息しません。

そのため堤防や沖合いなどが主な釣りスポットです。特に地質が砂地の漁港であれば本種を釣ることができる可能性は高まります。年間を通して釣ることができますが、産卵期に沿岸部に近づくため、冬から春がマコガレイ釣りに適した時期とされています。

マコガレイの餌

肉食性で小魚やイソメ、ゴカイなど多毛類を捕食します。また稚魚は珪藻類や貝類の幼生などを捕食します。

マコガレイの漁獲法

マコガレイは投げ釣りによって釣るのが主流です。投げ釣りは本種を含め、カレイを釣り上げる際の主な釣法であり、「投げ竿」と呼ばれる投げ釣り用の竿を用いて行う海釣りの代表的な釣法です。

リールなどの道具で餌のついた仕掛けを遠くへ投げるようにして釣りを行うため、投げ釣りと呼びます。主な漁獲法は底引き網漁、刺し網漁です。

マコガレイを釣った後に気を付けたい事

マコガレイは鋭い歯やヒレはないため、特につった後に気をつけたい事はありません。毒性も特にありません。

マコガレイのおいしい旬

おいしい旬は夏とされています。

マコガレイの食べ方

マコガレイの身は透明感のある白身で深みのある味わいであることで知られています。その身はビタミンDや内心、必須ミネラルの一つであるセレンが豊富に含まれていることで知られ、健康にも大変良いです。

調理法としてはその味わい深さを堪能できる刺身が非常におすすめです。また熱を通しても身が硬くなりすぎることがないため、煮付けや塩焼きも好まれます。

マコガレイの煮付けは「印籠煮」とよばれ、古くから親しまれていました。ちなみに大分県速見郡で捕獲されるマコガレイを「城下鰈」と呼び、大変美味なマコガレイが名産地として知られています。

マコガレイの名前の由来

マコガレイは漢字で「真子鰈」と書きます。詳細は明らかになっていませんが、春になると子、つまり真子を持った個体が大量に入荷することがその名前の由来とされています。

地方名は多く、岩手県で「アカジマコ」、兵庫県で「アマガレイ」、島根県で「アマテガレイ」「アマラガレイ」など様々な呼ばれ方をしています。そのほかにも「モカレイ」「アオメ」「オカガレ」「コマガレ」「カシラクロ」などの地方名があります。

英語名は「Marbled sole」「Flounder」です。

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