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外来魚「ニジマス」鱒じゃなくて本当は鮭の仲間!

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体の表面が虹色に光り輝く美しい魚ニジマス。スーパーでも見かけることができ身近な魚ですが、実は原産地はアメリカの外来魚だったりするのです。釣りの対象魚としても人気を博しており、地域によっては釣り堀で釣ることもできる魚なんですよ。

ニジマスの基本情報

ニジマスは「マス」という名称がついているのでマスの一種だと思われがちですが、実はサケ科の淡水魚。
 さらに驚くことに、ニジマスは1877年にアメリカ合衆国カリフォルニア州から持ち込まれた外来魚だったのです。

その後、各地の渓流や湧水地帯における養殖や放流が盛んに行なわれ、現在では北海道知床半島、摩周湖、幌内川などに定着しています。
その一方で、ニジマスがイワナやオショロコマ等の川魚の産卵床を掘り返してしまうことや、餌を取り合ってしまうことにより在来種の生息に悪影響を与えてしまう存在にもなりうる要注意外来生物に指定されている問題魚でもあります。

▼外来魚について解説!▼

ニジマスの名前の由来

ニジマスは英名で「Rainbow trout(レインボートラウト)=虹色の鱒」と呼ばれており、体の側面が虹色に輝くことに由来しています。
日本名の「ニジマス」は、この英名をそのまま訳したものです。

漢字表記もそのままで、「虹鱒(ニジマス)」と表記します。

全国的に「ニジマス」と呼ばれていますが、一部の地域で「ホンマス」「マス」「ギンスケ」などと呼ばれることもあります。

ニジマスの特徴・生活史

ニジマスは成魚の体長は一般的に40センチメートル程度。種類によっては120センチメートルまで成長することもあるそうです。
全身に黒い斑点があり、体の側面に縦に帯状にピンク色のラインが入っています。

ニジマスは一生を淡水で過ごす「陸封型(河川残留型)」と、川から海へ下り、産卵期に再び川へ戻ってくる「降海型」の2種類に分けられます。
「陸封型(河川残留型)」の方は全長40センチメートルから60センチメートルと市場でよく見かける大きさですが、「降海型」の方は全長100センチメートルを超えるものも見られます。
どちらも同じニジマスではありますが、かつては別々の種類であったその名残なのでは?という仮説も立てられています。

ニジマスも他のサケ科の魚と同様に、川に生息する一部の固体は、海へ下るために海に適応した形に変態する「スモルト(銀化)」を行います。

ニジマスの生態・住んでいる場所

ニジマスの主な分布は、カムチャツカ半島からアラスカ、カナダ。
水温の低い場所を好み、夏でも12℃以下の冷たい水の場所で、特に水流が速くて酸素を多く含む川や冷水の湖に生息しています。

一部熱帯地域にもニジマスは移入されていますが、熱帯地域でも標高1200m以上の高地であるなど、比較的寒い地域に分布しています

産卵期は10から3月が主ですが、水温によって異なるようです。
高水温な場所では秋から冬に繁殖行動が行われ低水温な場所では春~初夏に繁殖行動が行われる。

また、養殖環境下では年に2回の産卵を行う個体も存在している。

ニジマスは生後2~4年目の間に成熟することが多く、この間に産卵を行う。

他のサケ科の魚とは異なり、数年に渡って数回の繁殖を行なう。

ニジマスの旬と釣り時期

天然物のニジマス釣りの解禁期間は大体4月から9月の間。

ニジマスは、渓流でミミズ、カワムシ、イクラを使ったミャク釣り、ウキ釣りなどでよく釣れる魚です。
針にかかると激しくジャンプして抵抗する性質もあり、見た目のインパクトから川釣りで非常に人気。

全国的にニジマス専用の釣り堀も多いため、初心者でも簡単にニジマス釣りを楽しめます。

ニジマスの食材情報

ニジマスにはカルシウム、ビタミンB1、EPA、DHAが豊富に含まれています。

養殖のニジマスの場合、海水養殖と淡水養殖とで栄養価が異なるようで、カルシウムとビタミンB1は淡水産の方が多く含まれているのに対し、EPAやDHAは海水産の方が多く含まれるようです。

ニジマスの美味しい食べ方

ニジマスは身に水分を多く含むため、水分を飛ばすような調理法が向いています。
串に刺して豪快に焼く「塩焼き」は川釣りの醍醐味でもあります。

ニジマスの原産地のアメリカでは、姿のままムニエルにして食べることが多いようです。

ニジマスのレシピ

塩焼き、ムニエル、フライ、刺身、カルパッチョ、にして食べると美味しい。

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