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ヌタウナギ|粘液で交通事故?韓国で人気食材の不思議な生態!

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ヌタウナギは原始的な姿をしており、厳密には魚類には分類されない生き物です。また、ウナギとついていますがウナギの仲間でもありません。危機に瀕するとヌルヌルの粘液を出して身を守る習性があります。見た目も習性もなんともグロテスクですが、実は美味しく韓国では人気な食材です。

ヌタウナギの名前の由来

最大の特徴である粘液がぬるぬるしていること、ウナギの様な見た目からヌタウナギと呼ばれています。

ヌタウナギの英語名

英名は「Hagfish」ですが、ぬるぬるしていることから「Slime eel」、「スライムウナギ」とも呼ばれています。

ヌタウナギの生息域

世界中の暖かい海の大陸棚近縁にかけて生息しています。水深5~300mまでの広い海域に生息しており、温かい時期には活動範囲を広げて浅瀬でも発見しやすくなります。しかし、あまりにも水温が高すぎると深海に戻ってしまうようです。

ヌタウナギの特徴

ヌタウナギは顎を持たず、脊椎動物として原始的な姿をしており、生きた化石とも呼ばれています。ウナギと付いていますが実はウナギの仲間ではありません。さらに、無顎類なので生物学的には魚類にすら分類されないようです。体長は50cmほどで、最大で80cmにもなることも。目は皮の下に埋もれており、なんだかエイリアンのような見た目をしています

ヌタウナギがヌルヌルすぎる!

ヌタウナギの最大の特徴は独特の粘液を出すことです。この粘液は非常に粘り気が強く、周りの海水を取り込んで大量に増幅します。この粘液を使って捕食や身を守るのですが、捕まえた網を壊すので漁師さんからは嫌われているようですね。

過去にはヌタウナギを運送中のトラックが横転して道路にヌタウナギが飛び出し、粘液で道路が覆われて後続車が次々とスリップした…なんていう事件も起きています。

ヌタウナギの植生が衝撃的!

ヌタウナギは腐肉を好んで食べるようで、クジラや大型魚の死骸を食べます。見た目と合わさってなかなかショッキングな事実ですね

ヌタウナギの食べ方

ヌタウナギは韓国で様々な料理にアレンジされる人気の食材となっています。強い旨味を持ち、独特な歯ごたえはまるで牛のホルモンの様な食感がします。。韓国ではコチュジャンで炒め煮にするのが定番の様で、コチュジャンの甘辛い味と合わさり非常に美味しく頂けます。新鮮なものは刺身にして食べると、よりコリコリとした歯ごたえと旨味を楽しむことが出来ます。

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